Geef jezelf een stem

29 mei 2012
Categorieën: Geen rubriek
Geen reacties »

De stem is een belangrijk instrument voor sprekers en dagvoorzitters; maar wel een instrument dat vaak slecht bespeeld wordt. Informatie en interactie profiteren van het bewust gebruik van de stem. Ik doe een paar suggesties: 

Hou van je stem: hoe raar je jezelf ook vindt klinken, pas als je vrede hebt met je eigen stem kun je hem vol overtuiging gebruiken.

Acteer: we gebruiken onze stem allemaal op verschillende manieren, zonder dat we het merken. Als je boos bent, klinkt je anders dan wanneer je dol enthousiast bent; niet alleen in wat je zegt, maar ook in hoe je klinkt. Roep voor jezelf altijd het gevoel op dat past bij de woorden die je spreekt en leg bewust de bijpassende emotie in je stem.

Spiegel: we weten allemaal dat mensen elkaar onbewust na doen en dat geldt ook voor de stem. Dus als je (net als ik) van nature een wat monotone, brommerige stem hebt en je wilt dat je gesprekspartner fris en geanimeerd klinkt, praat dan bewust wat hoger en leg wat meer nadrukkelijke klemtonen in je betoog. De ander zal dat dan ook gaan doen.
In het begin kan dit wat onnatuurlijk voelen en natuurlijk moet je niet overdrijven, maar je zult merken dat het werkt.

Train: net als je lijf en je geest, kun je ook de mogelijkheden van je stem vergroten. Dat kan met professionele hulp, maar ook gewoon door het te doen. Speel eens me de drie octaven stembereik die je van moeder natuur cadeau hebt gekregen. En varieer eens in tempo, ritme en intensiteit.

Vertroetel je stem: Alleen een stem in topconditie kan optimaal presteren. Verzorg daarom je keel met voldoende rust en onthou jezelf van slechte invloeden, zoals roken.

 

In de pauzes wordt het meest gezegd

10 mei 2012
Categorieën: Je publiek beter bereiken, Over vragen stellen en discussie voeren
Geen reacties »

Iedereen laat pauzes vallen als hij praat. Slechte dagvoorzitters en sprekers zijn er bang voor en pauzeren alleen als ze ademhalen écht niet langer uit kunnen stellen. Professionals gebruiken de pauzes bewust, om het effect van hun verhaal te verhogen.
Je kunt verschillende soorten pauzes inzetten:

Korte pauze: dit is de natuurlijke pauze die je laat vallen, als je gewoon spreekt zoals altijd. Hij duurt zo’n anderhalf-twee seconden en  is – zeg maar – de alineaindeling in je voordracht. Hij helpt je toehoorders de losse onderdelen van je gedachtengang te onderscheiden en geeft ze de kans te verwerken wat je net gezegd hebt. Als je hem bewust gebruikt, zet je hem in na ieder woord of zin die je extra wilt benadrukken (wel met mate toepassen!).

Lange pauze: vanaf drie seconden wordt een pauze lang. Dat kan de eerste keer ongemakkelijk voelen, maar is niet raar als je hem op het juiste moment inzet. Hij kan het effect van je woorden enorm verhogen, omdat hij het publiek de kans geeft even écht na te denken over wat je net gezegd hebt.
Een geoefend spreker/dagvoorzitter weet feilloos wanneer hij deze pauze moet gebruiken en hoe lang hij precies moet zijn voor maximaal resultaat.

Gedramatiseerde pauze: Een pauze in je verhaal hoeft niet altijd een volledige stilte te zijn. Je kunt ook spelen met de invulling. Zo kun je even stoppen om je volgende woord ‘te proeven’ of een ‘uhm’ inzetten om te suggereren dat je de gedachte nog moet vormen (en de zaal dus stimuleren dit ook te doen).

Interactieve pauze: Deze vorm kun je gebruiken om je publiek meer bij je statement te betrekken. Kijk eens vragend de zaal in en je ziet direct hoe de hoofden knikken: ja of nee. Zo kun je ook de lach stimuleren of geroepen reacties uitlokken. En met de juiste opmerking over ‘de mensen om ons heen’, gevolgd door een korte pauze kun je zelfs contact tussen mensen in de zaal stimuleren.

Ongetwijfeld zijn er meer vormen te bedenken. Ik laat nu een korte pauze vallen, in de hoop dat jullie mijn lijst spontaan aan zullen vullen …

Ken je doelgroep. Luister niet naar de directeur!

1 mei 2012
Categorieën: Geen rubriek, Je publiek beter bereiken, Over vragen stellen en discussie voeren
1 reactie »

We zeggen het steeds weer: ‘ken je doelgroep. Alleen zo maak je geslaagde bijeenkomsten’. Maar hoe zorg je nou dat je de deelnemers in de zaal ook écht kent; dat je weet wat ze bezig houdt?
Een paar tips (waarschijnlijk incompleet, dus aanvullingen zijn welkom) om te zorgen dat de vragen van de deelnemers beantwoord worden:

Luister niet naar de directeur. Veel managers zijn er van overtuigd dat ze weten ‘wat hun mensen denken’. Met grote vanzelfsprekendheid briefen ze jou over wat er leeft. Maar eenmaal voor de zaal, merk je dat het anders is. Vertrouw daarom niet (alleen) op de inschatting van de directeur, maar doe eigen onderzoek.

Benoem de belanghebbenden. Om te peilen wat de verwachtingen zijn bij de doelgroep, moet je weten wie de doelgroep is. En die is maar zelden volledig homogeen. Benoem daarom de beslissers, beïnvloeders en betrokkenen: iedereen die direct geraakt wordt door het onderwerp.

Doe research. Vraag je opdrachtgever om een aantal contactpersonen en ga daarmee in gesprek. Een belletje is vaak al voldoende, maar investeer eventueel ook in de uren om langs te gaan.
Maar vertrouw ook niet alleen op de selectie van het management. Spreek ook willekeurig mensen aan in de wandelgangen en bij de koffieautomaat. Pak de gastenlijst er eens bij en doe een steekproef. En kijk wat er eventueel gepubliceerd is, binnen en buiten het bedrijf waar je voor werkt.

Gebruik social media. Moderne communicatiemiddelen maken het gemakkelijker met mensen in contact te komen en meningen te peilen. Je kunt dit spontaan op eigen titel doen, maar ook onder de vlag van het project. Steeds vaker kun je in de aanloop naar een evenement al mee praten in een LinkedIn Group, op Facebook of via Twitter. Zo kom je in gesprek met mensendie in de zaal zullen zitten, maar ook – en dat is misschien nog wel veel interessanter – met mensen die niet zullen deelnemen.

Vraag het de zaal. Mijn goede collega Gert-Jan Jansen opent de dag regelmatig met de vraag aan een aantal mensen in de zaal: ‘wat verwacht jij van deze dag?’ En zelf hou ik ook in de loop van de dag regelmatig contact met de zaal: op het podium, maar ook tijdens breaks vraag ik simpelweg wat de aanwezigen vinden.

Neem de tijd. Research kost tijd, maar dat verdien je meer dan terug. Met goede informatie kom je sneller tot de juiste aanpak van het evenement. Zo win je tijd terug én verhoog je de opbrengst van de bijeenkomst.

Laat los. Laten we eerlijk zijn: soms is er (budgettair en in planning) gewoon geen ruimte voor research. En het is ook bij lang niet alle bijeenkomsten even cruciaal je publiek door en door te kennen. Accepteer daarom dat het niet altijd lukt en laat het op de dag zelf aan komen.